ACHTUS Statement on Recent Racist Violence

ACHTUS Statement on Recent Racist Violence

ACHTUS has a longstanding and consistent policy of speaking out against racial injustice and its subtle imbrication in the fabric of U.S.A. social life. For example, after the August 2017 events in Charlottesville Va., the Board of ACHTUS responded, together with the Black Catholic Theological Symposium, with a statement on racist hate crimes in the U.S.A. The events that have transpired since the killing of George Floyd on May 25, 2020 sadly confirm the pattern of systematic violence that we decried just a few years ago. Today we are moved by both profound lament and an equally deep conviction to say more about the structural sin of racism that grips our nation.

In solidarity with their families and loved ones, we mourn the loss of the lives of George Floyd, Ahmaud Arbery, Breonna Taylor, Tony McDade, and other victims of racial injustice and violence in our midst and across the globe. Their deaths must translate into a program of education and action that will eliminate racebased violence and inequality and bring healing to our troubled nation. We pray that our leaders in the nation, in our local communities, and especially in our Church speak forthrightly against the structures of racism and strive to dismantle them. We denounce the current pattern of cyclical violence fomented by leaders who exploit racial tensions in order to sow strife and division, and we call for reforms in law enforcement and in the judicial system that eliminate the unjust targeting of black and brown bodies.

I cant breathe.These words, among George Floyds last, remind us of the close interconnection between breath and life. This makes the wanton taking of breath not just a criminal act, but a violation of the sacredness of life itself. We call upon our membership and the entire polity of this nation to find solutions to the problem of racial injustice and to work assiduously to put flesh and bones on the dreams of equality and human dignity, so that people of all races and ethnicities can live, breathe, and flourish today.


Declaración del ACHTUS sobre la reciente violencia racial

10 junio 2020

ACHTUS tiene una política consistente y de larga tradición de pronunciarse en contra de la injusticia racial y su sutil imbricación en el tejido de la vida social de los EEUU. Por ejemplo, después de los eventos de agosto de 2017 en Charlottesville, Virginia, la Mesa Directiva de ACHTUS respondió, junto con el Simposio Teológico Católico Negro (Black Catholic Theological Symposium), con una declaración sobre los crímenes de odio en los EEUU.* Los acontecimientos que han ocurrido desde el asesinato de George Floyd el 25 de mayo de 2020 lamentablemente confirman el patrón de violencia sistémica que denunciamos hace solo unos años atrás. Hoy tanto el lamento profundo como la intensa convicción nos conmueven a decir más sobre el pecado estructural del racismo que afecta a nuestra nación.

En solidaridad con sus familiares y seres queridos, lamentamos la pérdida de las vidas de George Floyd, Ahmaud Arbery, Breonna Taylor, Tony McDade y otras víctimas de la injusticia racial y de la violencia en nuestro entorno y en el mundo entero. Que sus muertes se transformen en programas educativos y en acciones que eliminen la violencia por motivos raciales y por la desigualdad, y que traigan sanación a nuestra atribulada nación. Oramos para que los líderes de nuestra nación, de nuestras comunidades locales y especialmente de nuestra Iglesia se pronuncien francamente en contra de las estructuras de racismo y se esfuercen por desmantelarlas. Denunciamos el patrón actual de violencia cíclica fomentada por líderes que explotan las tensiones raciales para sembrar enfrentamientos y divisiones, y exigimos reformas de agencias policíacas y del sistema judicial que detengan los ataques injustos a cuerpos negros y morenos.

No puedo respirar”. Estas palabras, de las últimas de George Floyd, nos recuerdan la estrecha conexión entre la respiración y la vida. Esto hace que privar del aliento deliberadamente no sea solo un acto criminal, sino una violación de la sacralidad de la vida misma. Hacemos un llamado a nuestra membresía y a toda la organización política de esta nación a encontrar soluciones al problema de injusticia racial y a trabajar con asiduidad para ampliar los sueños de igualdad y dignidad humana, a que personas de todas las razas y etnias puedan vivir, respirar y prosperar hoy.


“Cafecito en la Placita” Virtual Gathering June 9 & 10

“Cafecito en la Placita” Virtual Gathering June 9 & 10

As a result of the cancellation of the 2020 colloquium, ACHTUS has decided to offer two opportunities for members to come together. This virtual “Cafecito en la Placita” will take place on June 9 and 10 (see times below). We would like to encourage all members to stop in during any of the scheduled times to chat with one another, brainstorm ideas for scholarship together, pray, and just enjoy life. If you would like to lead a prayer or a special topic during either of the scheduled times, please contact ACHTUS/HTI Intern José Santana at to organize a time and breakout room. Please notify José by June 7, and he will post available breakout rooms during each Zoom session. 


 Topic: ACHTUS Cafecito en la placita

Time: June 9, 2020, 1:00 PM  – 5:00 PM Eastern Time (US and Canada)

 1:00-5:00PM: Open Prayer Space 

1:00-5:00PM: Life in Our Current Reality

 ACHTUS Mentoring Program

 1:00-1:45PM: Investigating and Applying to Doctoral Programs

 2:15-3:00PM: Tips for Writing

3:30-4:15PM: Keeping Your Spirituality Alive


Topic: ACHTUS Cafecito en la placita

Time: June 10, 2020, 5:00 PM – 9:00 PM Eastern Time (US and Canada) 

5:00 PM: Opening Prayer (led by Socorro Truchan)

5:30 PM: Ecclesia in America website launch (Peter Casarella & Maria Clara Lucchetti Bingemer)

7:00 PM: COVID-19 and Lightening the Load (Socorro Truchan)

ACHTUS Mentoring Program

5:00-5:45PM: Applying for Scholarships and Grants

6:15-7:00PM: Understanding Subfields Latinamente

7:30-8:15PM: Career Trajectories for People with Doctoral Degrees


*All times Eastern 

**The mentoring program sessions are for students considering doctoral study.

For more information or Zoom links please see the letter to ACHTUS membership sent out on May 21 or email José Santana.

































ACHTUS Statement: Honoring Life in a Culture of Fear

ACHTUS Statement: Honoring Life in a Culture of Fear

ACHTUS Statement:

(Spanish version follows)

4 November, 2018

We, the members of the board of the Academy of Catholic Hispanic Theologians of the United States (ACHTUS), unequivocally pronounce our solidarity with communities most impacted by the current climate of fear, trumped up threats, and increasing national division. As Christians, our first call is to honor life and human dignity for all in the face of the hatred, division, and violence that has marked our nation in the past weeks:

  • The racially motivated killing of two African-Americans at a grocery store in Kentucky;
  • The anti-Semitic murder of eleven people at the Tree of Life synagogue in Pittsburgh, PA;
  • Proposed policies by the current administration to erase the reality of our transgender and gender-non-conforming family;
  • The deployment of thousands of U.S. troops to police the border ahead of the arrival of a caravan of migrants and refugees fleeing terror in their homes.

These are all signals that human life and human dignity are currently under peril, threatened by a narrow and distorted understanding of the common good. We call out these events and policies as evil, against life, and against the common good.

In the face of these threats we affirm human life and condemn all forms of violence against it, renew our commitment to welcoming the immigrant, proclaim the dignity of every person in their embodied nature, and recommit to the arduous work of dismantling racism and white supremacy.

Through these commitments, the ACHTUS board joins the struggle to promote the dignity of all marginalized communities in this country, particularly those being targeted by the hateful and divisive rhetoric that dominates these times. While we recognize that this struggle is exhausting, we understand all too well the risks of giving up. Honoring life in the face of fear requires that we ally with so many others who are also burdened in these efforts. Most especially, we seek to ally with the Holy Spirit, who sustains and inspires so many in the work of dismantling division and hate.

(Declaración en español)

Honrar la vida en una cultura de miedo

4 de noviembre de 2018

Nosotros, los miembros de la junta directiva de la Academia de Teólogos Hispanos Católicos de los Estados Unidos (ACHTUS, por sus siglas en inglés), manifestamos inequívocamente nuestra solidaridad con las comunidades más afectadas por el clima actual de temor, las falsas amenazas y el incremento de división nacional. Como cristianos, nuestra primera vocación es honrar la vida y la dignidad humana de todas las personas frente al odio, división y violencia que han marcado a nuestra nación en las últimas semanas:

  • El asesinato por motivos raciales de dos afroamericanos en un supermercado en Kentucky;
  • El asesinato antisemita de once personas en la sinagoga Árbol de la Vida en Pittsburgh, PA;
  • Políticas propuestas por la presente administración para anular la realidad de nuestras familias trans-género y no-conformista de género;
  • El despliegue de miles de tropas estadounidenses para vigilar la frontera antes de la llegada de una caravana de migrantes y refugiados que huyen del terror en sus países.

Todas estas son señales de que la vida y la dignidad humana peligran actualmente y se ven amenazadas por una estrecha y distorsionada comprensión del bien común. Señalamos la maldad de estos eventos y políticas, como contrarios a la vida y el bien común.

Ante estas amenazas, reafirmamos la vida humana y condenamos todas las formas de violencia en su contra, renovamos nuestro compromiso de acoger al inmigrante, proclamamos la dignidad de cada persona en la totalidad de su naturaleza y nos comprometemos de nuevo a la ardua labor de derribar el racismo y la supremacía blanca.

Por medio de estos compromisos, la junta directiva de ACHTUS se une a la lucha para promover la dignidad de todas las comunidades marginadas en este país, particularmente aquellas que son blanco de la retórica de odio y división que prevalece en estos momentos. Si bien reconocemos que esta lucha es agotadora, comprendemos muy bien los riesgos que implican el rendirse. Honrar la vida frente al miedo requiere que nos aliemos con tantos otros que también están agobiados por estos esfuerzos. De manera especial, buscamos aliarnos con el Espíritu Santo, que sostiene e inspira a muchos en la labor de derribar la división y el odio.

ACHTUS/BCTS Statement on the Treatment of Families at the USA/Mexico Border

ACHTUS/BCTS Statement on the Treatment of Families at the USA/Mexico Border

(A Spanish Version Follows the English)
21 June 2018

We, the board of the Academy of Catholic Hispanic Theologians of the United States and the Executive Committee of the Black Catholic Theological Symposium, reiterate previous ACHTUS statements in support of just, comprehensive, and humane immigration reform. We also reiterate previous BCTS statements about the dangerous ways racism has shaped the Trump administration’s rhetoric about immigration.

In the strongest terms, we denounce the Trump administration’s recent decisions to criminalize asylum-seekers, to increase detention and deportation of unauthorized residents, and to separate migrant children from their parents. We decry the use of children for political gain while inflicting pain on families. We also denounce the use of tents, in the richest country on earth, to house any person held in detention.

We denounce the use of Christian scriptures in order to legitimize cruelty and violence. Furthermore, we reject the use of biblical arguments to support institutional violence against migrants and refugees.

We lift up those traditions within the Bible that measure justice according to society’s care for those most vulnerable, God’s little ones (e.g., widows, orphans, displaced persons).

Additionally, we affirm Catholic teaching regarding the human right to migrate.

Therefore, we support legislation and policies that sustain union between all loved ones crossing any of our international borders, and we will work toward achieving this goal.

(Declaración en español)

Nosotros, los miembros de la Junta Directiva de la Academia de Teólogos Católicos Hispanos de los Estados Unidos (ACHTUS, por sus siglas en inglés) y el Comité Ejecutivo del Simposio Teológico Católico Afro-Americano (BCTS, por sus siglas en inglés), reiteramos previas declaraciones de ACHTUS que apoyan una reforma migratoria justa, comprensiva y humanitaria. También reiteramos previas declaraciones de BCTS sobre las maneras peligrosas en las que el racismo permea gran parte de la retórica del presidente Trump con respecto a la inmigración.

Denunciamos de manera contundente la decisión reciente de la administración del presidente Trump de criminalizar a aquellos que buscan asilo y refugio, de aumentar la detención y deportación de residentes no autorizados, y de separar a niños inmigrantes de sus padres. Condenamos el uso de niños y niñas para efectos políticos, causando al mismo tiempo un gran daño a sus familias. También censuramos que en el país más rico del mundo se usen carpas para albergar a cualquier persona que esté detenida.

Denunciamos el uso de las Escrituras cristianas para legitimar la crueldad y la violencia. Además, rechazamos el uso del lenguaje bíblico para apoyar cualquier clase de violencia institucional contra los migrantes y refugiados.

Realzamos aquellas tradiciones bíblicas que miden la justicia según la manera cómo la sociedad protege a los más vulnerables, a los pequeños de Dios (por ejemplo, las viudas, los huérfanos y las personas desplazadas).

Además, reafirmamos las enseñanzas de la doctrina social de la Iglesia Católica que garantizan el derecho del ser humano a migrar.

De esta manera, apoyamos esfuerzos de legislación y políticas que preserven la unidad de seres queridos que cruzan cualquier frontera internacional, y trabajaremos arduamente para alcanzar dicha meta.

The ACHTUS Board joins the BCTS in denouncing racism in the United States of America.

The ACHTUS Board joins the BCTS in denouncing racism in the United States of America.

The ACHTUS Board joins the BCTS in solidarity, and fully supports their statement denouncing racism in the United States of America. In doing so we also uphold the dignity of our communities in the U.S.A. and in Latin America, and all who suffer the impact of this grave sin.
15 January 2018

The Black Catholic Theological Symposium‘s full “statement regarding Mr. Trump’s racist comments about Haiti and African countries” may be read here.

In his Apostolic Exhortation, The Joy of the Gospel, Pope Francis asserts that the “Church, in her commitment to evangelization, appreciates and encourages the charism of theologians and their scholarly efforts to advance dialogue with the world of cultures and sciences (133)”.  Speaking mainly from the margins of society and the Church, and from our particular and diverse social locations, the Black Catholic Theological Symposium (BCTS) and Academy of Catholic Hispanic Theologians in the U.S. (ACHTUS) have collaborated to proclaim the good news, the joy of the Gospel, to a nation sorely in need.